Centro de Visitantes do Cabo Canaveral - Kennedy Space Center

Kennedy Space Center – Cabo Canaveral – NASA

O Kennedy Space Center, no Cabo Canaveral, não é um parque temático. Ao invés de Parque da Nasa, como muitos o chamam, é na verdade um Complexo de Visitantes, localizado junto ao principal centro de lançamento de foguetes da Agência Espacial Americana em atividade atualmente.

Como chegar ao Cabo Canaveral

Localizado na Ilha Merritt, o Cabo Canaveral fica na costa leste da Flórida, a apenas 88 km de Orlando. O acesso é através da FL 528E, uma das excelentes estradas do estado. É um bate e volta bem tranquilo e, saindo cedo, você conseguirá aproveitar bastante o dia.

Como não existe transporte público a partir de Orlando, você precisará recorrer a agências de receptivo ou alugar um carro, que é a nossa sugestão. Dirigir na região é simples, mas se quiser dicas básicas sobre regras de trânsito e pedágios, recomendamos que leia este post sobre o que fazer em Orlando.

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Um pouco da história do Kennedy Space Center

A localização estratégica do Cabo Canaveral foi crucial para o desenvolvimento dos projetos espaciais americanos. Por estar próximo ao Oceano Atlântico e à linha do Equador, permite aproveitar a força de rotação da Terra nos lançamentos.

A partir de 1949, a governo Americano fez vários acordos para utilizar esta área em seus projetos, inicialmente envolvendo o lançamento de mísseis. Como parte destas negociações, apenas 5% da área total disponível é utilizada e esforços são realizados para preservar ao máximo este santuário ecológico e sua vida selvagem.

Uma das espécies mais comuns na região, os jacarés são responsáveis por um fato interessante na paisagem atual. Como são capazes de subir em cercas de arames verticais, foram instaladas cercas arredondadas em volta de alguns prédios administrativos, para evitar que estes simpáticos vizinhos continuassem entrando sem serem convidados.

 

Cerca Curvada ao Redor das Plataformas no Kennedy Space Center
Cerca Curvada ao Redor das Plataformas

 

Outra curiosidade é que haviam americanos nativos vivendo na região. Após muita negociação, foram realocados com a condição de terem livre acesso à área. Isto foi justificado por haver um cemitério e prezarem demais a memória dos ancestrais. O interessante é que as homenagens aos antepassados ocorrem muito frequentemente durante os dias de lançamentos de projetos importantes.

 

NASA

A NASA, National Aeronautics and Space Administration, foi fundada em 1958, quando as instalações do Cabo Canaveral foram transformadas em sua base principal. Chamado inicialmente de Centro de Operações de Lançamentos a partir de 1962, teve seu nome alterado para Centro Espacial John F. Kennedy no ano seguinte, após o assassinato do presidente.

Após mais de 50 anos de atividade, o Kennedy Space Center, ou simplesmente KSC, continua sendo a maior referência mundial em complexo para lançamentos de naves para exploração espacial, tanto para a iniciativa pública quanto privada.

 

Melhores atrações no Kennedy Space Center

A emoção começa na entrada, antes mesmo de passar pela portaria, totalmente remodelada em 2012. Além de avistar os enormes foguetes ao fundo, há um globo giratório com o logotipo da Nasa de 4m de diâmetro. É onde a maior parte dos visitantes faz fila para a foto mais tradicional da visita ao complexo.

 

Tradicional Globo da Nasa da Entrada do Kennedy Space Center
Globo da Nasa

 

O melhor, entretanto, fica por conta do belo monumento dedicado ao presidente John Kennedy. A imagem do seu rosto e uma frase do famoso “discurso da lua”, de 1962, estão gravados no imenso painel em granito escuro. Uma fonte com jatos d’água, sincronizados ao som da gravação de uma contagem regressiva que ocorre a cada 15 minutos, emocionam os que presenciam a merecida homenagem.

 

Memorial John F Kennedy no Kennedy Space Center
Memorial John F Kennedy

 

Rocket Garden

Um espaço incrível logo na entrada, com réplicas de foguetes expostos. O “Jardim de Foguetes” é excelente para tirar fotos e observar a carinha de espanto das crianças frente aos impressionantes equipamentos.

 

Jardim com a exposição dos Foguetes no Kennedy Space Center
Jardim com a exposição dos Foguetes

 

IMAX Theather

Apresentação de filmes em 3D em telas imensas, sempre com temática espacial. Com 45 minutos de duração aproximada, começam a apresentar filas uns 15 minutos antes do início das sessões. Os filmes são narrados em inglês e não possuem legenda. Caso você não domine o idioma, perderá em informação, mas ainda assim ficará absolutamente encantado com as imagens e terá uma experiência válida. Os filmes em apresentação atualmente são:

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A Beautiful Planet, com imagens fantásticas da Terra capturadas por astronautas a partir da International Space Station. Apresenta uma mensagem de esperança sobre os efeitos dos homens sobre nosso planeta. Com narração de Jennifer Lawrence, jovem atriz vencedora de um Oscar.

Journey to Space, que mostra um pouco da história dos projetos da NASA, entre os passados e a realizar. Com narração de Sir Patrick Stewart , mais conhecido entre nós por seu papel como prof. Xavier nos filmes da franquia X-Men.

 

Space Shuttle Atlantis

Para nós, um dos pontos altos da visita. Um espaço interativo totalmente voltado para a história das missões espaciais. Filmes, exibições e simuladores sobre este ícone, suas 33 missões e 126 milhões de milhas viajadas pelo espaço. Para não quebrar o encanto, não passaremos mais informações. Acredite em nós e apenas vá, sem pressa, pois é interessante e emocionante.

 

 

Shuttle Launch Experience

Localizada dentro do espaço da Atlantis, esta é uma das atrações mais populares, apesar de ter mais de 10 anos. Neste simulador de lançamento de um ônibus espacial você sentirá a turbulência e pressão características de uma decolagem real. Altura mínima de 1,11m.

 

Astronaut Encounter

Em especial durante a alta temporada, são organizados encontros com alguns veteranos que atuaram em missões espaciais. É uma oportunidade de conhecer um astronauta, ouvir um pequeno relato sobre sua experiência pessoal e interagir através de perguntas e respostas, além de tirar fotos.

 

Pavilhão do Treinamento do Astronauta no Kennedy Space Center
Pavilhão do Treinamento do Astronauta

 

Lunch with an Astronaut

Contratado à parte, você poderá almoçar em um restaurante self-service acompanhado por um veterano da NASA. Além de ouvir sobre suas experiências e tirar fotos com estes protagonistas, há no encontro uma oportunidade maior de interação. Em julho de 2018, nossa última visita ao KSC, perdemos a oportunidade de conhecer Marcos Pontes, nosso futuro Ministro da Ciência e Tecnologia. Único astronauta brasileiro, Pontes ministrou palestras, acompanhou os visitantes como guia em algumas das principais atrações, almoçou e tirou fotos com os participantes. Infelizmente não coincidiram as datas, pois teríamos adorado a experiência.

 

 

 

Kennedy Space Center Bus Tours

Passeios de ônibus (não espaciais – destes comuns, por terra mesmo) com duração aproximada de 1:30h. Você passará próximo a dependências importantes no Cabo Canaveral, como plataformas de lançamentos e prédios de desenvolvimento. Nesta opção, não há paradas para explorar e fotografar. O final do passeio é no centro Apollo/Saturn V, um espaço com várias exposições interessantes, atividades interativas e até a possibilidade de tocar uma pedra lunar.

 

 

Você poderá contratar separadamente outros passeios, os Guided Tours, com duração e locais distintos. Entre as opções, tours de exploração com foco nas plataformas de lançamento, no Centro de Controle de Lançamentos ou locais históricos do início da corrida espacial.

Se você optar pelo Explore Tour, como nós, terá a oportunidade de conhecer de perto as pequenas arquibancadas de onde é possível assistir aos lançamentos, a aproximadamente 3 milhas das plataformas. De acordo com nosso guia, a vibração causa o chamado “launch fever”, uma emoção indescritível que leva os participantes a terem vontade repetir a experiência tantas vezes quanto possível.

 

Lançamentos no Cabo Canaveral

Alguns lançamentos estão inclusos no valor do ingresso normal, mas requerem agendamento prévio. Os mais concorridos, entretanto, chegam a custar US$ 199 adicionais e esgotam poucas horas após a liberação dos ingressos. Se, assim como nós, você ficou com vontade incluir esta experiência em sua próxima ida à Flórida, acesse o site oficial do KSC e verifique a programação de lançamentos. Você poderá também se cadastrar para receber antecipadamente novidades sobre o programa espacial e próximos eventos.

 

 

Seja revisitando a história dos programas espaciais do passado, como o Apollo, que levou o homem à lua, ou imergindo nos planos futuros com o Orion e os primeiros passos em direção à Marte, conhecer o KSC é uma experiência inesquecível, para visitantes de todas as idades. Nossos filhos ficaram tão encantados que saíram do Cabo Canaveral dizendo que teriam adorado ser astronautas. Uma cena que deve se repetir diariamente centenas de vezes naquele local mágico.

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Aproveite para conhecer nossas sugestões de o que fazer em Orlando e o que fazer em Miami. Com certeza irá gostar de nossas dicas atualizadas.

 

O que fazer em Orlando e seus Parques | Guia 2018

 

O Que Fazer em Miami

 

 

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